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La apnea del sueño en los exámenes médico-psicotécnicos

Los neumólogos europeos recomiendan incluir la Apnea del Sueño entre las enfermedades a tener en cuenta para la obtención del permiso de conducir

04/07/2014

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El pasado 24 de junio se dieron a conocer las recomendaciones elaboradas por el Grupo de Trabajo de la Apnea Obstructiva del Sueño de la Comisión Europea que lidera el neumólogo Walter McNicholas, cuyo objetivo es introducir la Apnea Obstructiva del Sueño (SAHS) entre las enfermedades a tener en cuenta para la concesión del carnet de conducir. Una vez aprobado y publicado el documento que lleva por título New Standards and Guidelines for drivers with Sleep Apnea Syndrome, será responsabilidad de cada Estado miembro introducir estas normas y recomendaciones en su propia reglamentación.

En dos tercios de los países participantes en la encuesta europea Wake-up Bus Sleep más del 15% de conductores se duerme al volante y el 7% de ellos ya ha sufrido un accidente por quedarse dormido.

  • La encuesta europea Wake-up Bus Sleep muestra que un 20,2 % de los conductores que experimentan sueño al volante en Europa presenta riesgo de padecer Síndrome de Apnea del Sueño.
  • Ser hombre, conducir distancias largas, tener somnolencia diurna y riesgo de sufrir apnea del Sueño factores de riesgo para sufrir un accidente de tráfico.
  •  Los neumólogos recomiendan una estrategia de diagnóstico y seguimiento para personas con apnea de sueño

“Los neumólogos consideramos que la directiva europea que recoge las aptitudes físicas y mentales para la obtención del permiso de conducción debería incluir la apnea del sueño puesto que el riesgo de accidente de tráfico de los pacientes con Apnea no controlados es igual o más alto del riesgo de las personas sin esta enfermedad”, explica el Dr. Joaquín Terán, neumólogo, miembro de SEPAR (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica) y miembro del grupo de expertos europeo que ha trabajado en este documento de recomendaciones. Hasta el momento, sí que se tienen en cuenta las enfermedades visuales, auditivas, neurológicas, del sistema locomotor, abuso de drogas o epilepsia, entre otras.

Un reciente estudio realizado por la Sociedad Europea de Sueño, Wake-up Bus Sleep Study, y en el que han participado 12.000 personas de 19 países europeos determina que en dos tercios de los países participantes más del 15% de conductores se duerme al volante. Pero lo más preocupante es que el 7% de ellos ya ha sufrido un accidente por quedarse dormido.

El estudio también concluye que los principales determinantes de quedarse dormido conduciendo son: ser hombre, exponerse muchas horas ante el volante, tener somnolencia diurna y presentar un alto riesgo de sufrir Apnea Obstructiva del Sueño. La media Europea es de 20,2 % España se sitúa por debajo de la media con el 14,5%.

Las recomendaciones del documento que se hizo público el 24 de junio giran en torno a tres ejes claves. El primero se basa en el desarrollo de estrategias de cribado entre la población para detectar las personas con riesgo de padecer apnea del sueño. Para ello se ha desarrollado un cuestionario que deberían responder todas las personas que obtienen por primera vez o renuevan su permiso de conducción y que busca identificar la probabilidad de sufrir Síndrome de Apnea del Sueño.

El segundo eje establece que todos los pacientes con apnea deben ser controlados y seguidos por Unidades Especializadas de Sueño. “Estas unidades deben certificar que los pacientes tienen la sintomatología controlada y buena adherencia al tratamiento, pero serán las autoridades de tráfico las últimas responsables en otorgar o no el permiso de conducción”, explica el Dr. Joaquín Terán. Las recomendaciones presentadas también distinguen entre dos grupos de conductores con controles diferentes. El primer grupo comprende los conductores de motocicletas y coches (categoría A y B) para los que se aconseja una revisión cada dos años. El segundo grupo incluye los conductores profesionales de vehículos comerciales, es decir, los conductores de camiones y autobuses (categorías C y D), pero también puede incluir, en función de la legislación nacional, los conductores de vehículos de la categoría B que utilicen sus vehículos con fines profesionales, como taxis y ambulancias. Este grupo se les recomienda un examen anual.

El último eje de actuación destaca la importancia de la información y la educación entre los conductores con SAHS (Síndrome de Apnea del Sueño), y al resto de los trabajadores y personal implicado como por ejemplo empresas de transportes o incluso policía de tráfico. “Es de vital importancia que los pacientes reciban información verbal y escrita sobre su situación y el control de la enfermedad. La información debe estar centrada en las características y riesgos de la apnea del sueño y la asociación entre SAHS con los accidentes de vehículos de motor, así como las recomendaciones para conducir con la apnea”, explica el Doctor Joaquín Terán.

Pero, ¿qué es la apnea? Dormidos o despiertos el paso del aire a los pulmones es una función que se produce de forma involuntaria. Sin embargo, en algunas personas este mecanismo no funciona de manera apropiada y durante el sueño las vías respiratorias se obstruyen y aparecen pausas respiratorias. Una apnea es una obstrucción completa del paso del aire de al menos 10 segundos.

En España se calcula que entre cinco y ocho millones de personas sufren apnea del sueño y que es la responsable de provocar un porcentaje considerable de los accidentes de tráfico. Estos accidentes están directamente relacionados con la somnolencia y suelen revestir características de alta gravedad y secuelas. Esto es debido que las personas que se duermen ante el volante no llegan ni siquiera a reaccionar y, por consiguiente, no se produce la acción refleja de frenar.

Uno de los principales problemas que presenta la Apnea es su infradiagnóstico. Se estima que el 80% de casos no están diagnosticados, y además, para mucha gente la apnea del sueño es una enfermedad desconocida. Y aunque el tratamiento mediante CPAP es muy simple sólo es eficaz si se sigue estrictamente.